Instagram

Instagram has returned invalid data.

Follow Me!

Reistips tips Travel

Pralen in Praag

14/09/2012
Praag

Praag: pochen en pralen

Eind juli genoot ik voor de vijfde keer van Praag, op uitnodiging van Czech Tourism. Ik vloog met Czech Airlines, onderdeel van het Skyteam en na een uurtje stond ik al op de luchthaven. De Tsjechische hoofdstad weet mij keer op keer weer te verrassen. Waar ik de eerste keer vooral toeristische trekpleisters afwisselde met lokale keukens, was ik nu uit op een missie. De luxe kant van Praag ontdekken. Waar Nederlanders Praag vooral kennen als stad met goedkoop eten & drinken en bier voor 50 cent, begint Praag steeds meer in trek te komen voor de luxere tripjes. Terecht, want de prachtige stad is een perfect decor voor mooie auto’s, bontmantels en designer pieces. Praag heeft zelfs een eigen Prague Fashion Weekend! De stad trekt veel Russen, Amerikanen en Chinezen aan, die er graag komen pochen en pralen met hun pronkstukken.

Parizska

Parizska is de luxe winkelstraat in het oude centrum van Praag, Praag 1. Deze straat had ik tijdens eerdere bezoeken nog nooit gezien. Het is vergelijkbaar met Mayfair in Londen, grote boetieks van bekende merken, afgewisseld met kleinere concept stores en lokale initiatieven. Van een mega grote Prada zaak tot kleinere Simple Concept Store, een Nespresso boutique waar ik verslingerd raakte aan Latte Vanille Frappe en een heerlijk Italiaans restaurant, Cantinetta Fiorentina, waar je vanaf het terras heerlijk kan gluren. Vanaf Parizska loop je via de vele zijstraatjes langs de kleinere boutieks van lokale designers. Er is zelfs een hele Czech Fashion Centre route die je langs de leukste winkeltjes, designers en typisch Tsjechische ontwerpen leidt. Ik vond vooral Tatiana leuk, waar huidige trends gecombineerd worden met lokale gebruiken en materialen. Er zijn geen grote malls en outlets in Praag, gegarandeerd de laatste mode dus.

Lunchen bij Cantinetti Fiorentina

Route Czech Fashion Centre

Heel handig, alle winkels van lokale ontwerpers en ondernemers zijn handig te herkennen aan het Czech Fashion Centre kaartje!

Boscolo Prague

Tijdens mijn laatste verblijf sliep ik in het 5-sterren hotel Boscolo Prague en het Mandarin Oriental Prague. Het Boscolo ligt in Old Town, op loopafstand van het centrum en de grootste trekpleisters. Als onderdeel van een Italiaanse keten zijn er in de keuken en het interieur enkele Italiaanse invloeden terug te vinden. Verder zijn veel oude elementen uit de tijd dat het pand een bank was nog terug te vinden. Zoals de sigaren lounge in de oude bankkluis, ook genoemd in de bekende Wallpaper reisgidsjes. De lobby is erg indrukwekkend en er wordt regelmatig live piano muziek gespeeld. De Spa ondergaat momenteel een grondige verbouwing, maar heeft het grootste zwembad van alle 5-sterren hotels in Praag. Heerlijk om na een shopsessie even baantjes te trekken en daarna te relaxen in het Turkse stoombad en de sauna. Ik werd getrakteerd op een heerlijke full body massage met aromatherapie waarbij ik heerlijk in slaap viel. Binnenkort krijgt het hotel een eigen koffie bar, het New York Café. Tsjechië heeft een grote koffie cultuur, met het nieuwe café zullen hotelgasten sneller mixen met lokale bewoners, wat je altijd de beste ervaring geeft volgens mij. Hoewel het qua uiterlijk wat stijfjes lijkt, is het Boscolo behoorlijk vernieuwend. Zo is er geen standaard receptie, is het personeel jong en benaderen ze jou alsof ze dezelfde leefstijl met je delen. Vanuit het hotel kreeg ik een aantal goede tips zoals bijvoorbeeld de Imperial, een prachtige bar voor ontbijt of koffie met iets zoets.

praag boscolo hotel

Mandarin Oriental Praag

Aan de andere kant van de beroemde Karelsbrug ligt het Mandarin Oriental Hotel in Praag. Ook een 5-sterren hotel, onderdeel van de mij welbekende Mandarin Oriental Hotel Group. Eerder sliep ik al in Barcelona en Geneve en genoot ik van een heerlijke lunch in Parijs en high tea in Londen. Deze keten heeft als voornaamste doel om je overal thuis te laten voelen. Door een profiel van alle gasten bij te houden, wat gedeeld wordt met alle hotels, zijn overal je persoonlijke voorkeuren zichtbaar. De persoonlijke benadering vind ik erg belangrijk. Het Mandarin in Praag is een voormalig klooster en de historische elementen hebben ze prachtig verwerkt in alle moderne voorzieningen. Het hotel staat bekend om haar goede keuken (het restaurant Essensia staat bekend om Eurasian gerechten, de bar is de hotspot voor een cocktail) en ook het design en de service zijn meerdere malen bekroond met prijzen van onder andere TripAdvisor en Conde Nast Traveller. De Deluxe Terrace kamers zijn sinds kort voorzien van een eigen terras met uitzicht op de binnenplaats van het oude klooster en de toren. Fijn wakker worden, maar ook lekker om even met een boekje op het terras bij te komen. Het weer in Praag was warm en zonnig waardoor het goed toeven was op het zonovergoten terras van Essensia. De homemade limonade is een aanrader! Ook de lunch was smakelijk. Ik ben niet zo’n fan van de Oosterse keuken, ik liet me adviseren door de marketing manager en genoot van lokale gerechten met selderijsoep. De Spa in het Mandarin is gevestigd in het oudste deel van het klooster, waar ook opgravingen te zien zijn. Alle Mandarin Oriental Spa’s hebben een signature behandeling, de massage in Barcelona is een van de beste massages die ik ooit heb gehad. In Praag ging ik voor de Age Repair behandeling. Niet dat ik al last heb van rimpels maar door het vele vliegen kon mijn huid wel wat extra’s gebruiken. Stralend werd ik wakker en de weken erna was mijn huid een stuk rustiger. Heerlijk!

mandarin oriental praag

De receptie met een mooie Montblanc pen in oude stijl en zelfgemaakte ijsthee. Ik voelde me er meteen thuis!

Lekker relaxed

Essensia terras

Heerlijke homemade lemonade, ik ben er dol op! Buiten bij Essensia op het terras.

Mandarin Oriental Praag entree

Mandarin Oriental Praag Spa

Cultuur in Praag

Praag is een stad waar je niet alleen maar kunt winkelen, flaneren en bier drinken. Ook op cultureel gebied is er veel te beleven. De Karelsbrug is de bekendste attractie en net als een groot deel van de oude binnenstad, onderdeel van het UNESCO Werelderfgoed. Praag wordt ook wel Gouden Stad of stad van de 100 torens genoemd vanwege de vele gotische kastelen, kerken en burchten. Het Nationaal Museum, de Nationale Galerie en de vele theaters zijn zeker een bezoek waard. In december was ik in de AMoYA, het Artbanka Museum of Young Art, waar bizarre en controversiële kunst van jonge kunstenaars wordt tentoongesteld in een oud kasteel. De ruige omgeving maakt de kunst extra bijzonder. Het is bovendien 1 van de weinige musea waar je foto’s mag maken. Ook indrukwekkend is het Kafka museum in het vroegere woonhuis van de schrijver. Ook is het bezoeken van een klassiek concert een must: ik bezocht Vivaldi in het Munizipal House. De kaartjes daar zijn duurder dan wanneer je naar kleinere locaties gaat, maar ik vond deze locatie zo mooi, dat ik er graag iets meer voor over had. Wil je liever gratis genieten van mooie klassieke muziek? In het Boscolo hotel worden regelmatig live piano concerten gehouden. Geniet mee van dit ontroerende stuk.

Kafka museum

Brug met slotjes

Culinair Praag

Praag heeft op culinair gebied veel te bieden. De lokale keuken is steeds meer in opkomst en daar worden regelmatig Food Festivals en foodmarkets voor georganiseerd. Wat kan je verwachten als typisch Tsjechische gerechten? Een lokale verwennerij is varkensknie, konijn en veel graanproducten. Ook staat op veel kaarten foie gras. Dit heeft geen Tsjechische afkomst, maar eend en gans worden daar gezien als luxe goederen. Vooral rondom Sint Maarten wordt er veel gans gegeten. Omdat het land vroeger vrij arm was, is het een traditie om dieren volledig op te eten, ook ingewanden als lever. Don’t worry, je kunt de varkensknie en ganzenlever gewoon skippen. Eet bijvoorbeeld bij Savoy, een prachtig cafe/restaurant in oude stijl. Hier waan je je even in Wenen, vooral bij de Sachertorte. Ook heerlijk om hier te lunchen. Let wel op: in Praag mag er in veel restaurants gerookt worden, zorg dus dat je niet in het rokersgedeelte geplaatst wordt als je daar niet wilt zitten. Verder at ik mijn vingers bijna op bij Café de Paris. Tegenover het Mandarin Oriental Hotel zit dit Franse café met heerlijke chansons, Frans sprekend personeel en de lekkerste entrecote die ik ooit buiten Parijs heb gegeten. In de tuin zat ik heerlijk dromerig champagne te drinken en te genieten van dit kleine paradijs. De crème brûlée is een perfecte afsluiter! Net nieuw en de plek voor een verfrissende homemade lemonade en smakelijke pasta, of juist thee met iets zoets, is Cukr Káva Limonáda. Vanuit het restaurant heb je een mooi uitzicht op de straat en passerende bezoekers. Je kunt hier alleen contant betalen, ze accepteren ook euro’s. Kratochvilovci is een geweldige slijterij winkel waar je terecht kan voor lokale sekt, Tsjechische wijn en passende hapjes zoals worst en smeltkaas. Leuk om even bij te komen van een shopping spree en een kletspraatje met de vriendelijke eigenaar te maken onder het genot van lokale culinaire versnapering.

Cafe de Paris eten

Alles vastleggen

Homemade lemonade

Actie in Praag

Wil je iets totaal niet toeristisch? Ik heb schietles gehad in Praag bij een schietschool. De eerste keer haal je met trillende handjes de trekker over, maar daarna kreeg ik er zowaar lol in. Gericht schieten is lastiger dan ik dacht en tegelijkertijd verbaasde ik me over het gemak waarmee ik uiteindelijk schoot. Een bijzondere ervaring die ik niet snel zal vergeten. Een beetje actie in Praag past voor mijn gevoel ook bij de stad, Praag is namelijk het decor van veel films. Onder andere Mission Impossible is hier opgenomen en je zou ook dingen kunnen herkennen uit 007’s Casino Royale. Praag roept bij mij ook echt zo’n gevoel op, dat je uit het niets ineens veel actie kunt verwachten. Daar past zo’n schietsessie geweldig bij!

Praag schietles

Laat je verrassen door de Tsjechische hoofdstad, zowel op culinair als op luxe gebied. Of, zoals ze zelf in Praag licht spottend zeggen: “If you can’t afford Paris, you go to Prague”.

Praag

Morgen staat er een artikel met nog meer van mijn tips in de Reiskrant van De Telegraaf! Daarin lees je ook de beste tijd om naar Praag te reizen, goedkopere alternatieven om in Praag te slapen en waar je moet zijn voor het bruisende nachtleven.

[google-maps width=500 height=375]

Sabine de Witte

Reisjournalist at YourAmbassadrice
(Reis)Journalist en Content Creator. Voor altijd nieuwsgierig en op zoek naar de meest bijzondere plekken op het gebied van luxe reizen, lifestyle, gastronomie en design
Sabine de Witte

Instagram

Instagram has returned invalid data.

Follow Me!